Siete predicciones para la política comercial en 2018

Siete predicciones para la política comercial en 2018
En materia comercial, 2018 pudiera ser el año en el que la iniciativa del Cinturón y la Ruta de la Seda encuentre resistencia en algunos de los países que atraviesa.| Pixabay

Si 2016 conmovió al mundo y 2017 se pasó descifrando el nuevo orden mundial del comercio, ¿qué traerá 2018?
A continuación se presentan predicciones del Financial Times (FT) para este año en el mundo de la política comercial, expuestas humildemente, ya que dichos pronósticos a menudo resultan ser incorrectos.

1. La moderación (comercial) de Donald Trump

El Sr. Trump llegó a la Casa Blanca hace un año quejándose de la masacre económica. Pero rápidamente ocurrió un cambio y el presidente de Estados Unidos desde entonces ha estado ensalzando la recuperación de la economía estadounidense y el alza de los mercados bursátiles. En Davos, a finales de este mes, es probable que él se atribuya nuevamente el crédito por ambos.

¿Qué tiene eso que ver con el comercio? (Y debemos tener claro que no esperamos que el Sr. Trump sea menos belicoso o menos polémico en relación con otros asuntos).

Un sinnúmero de personas ha comenzado a advertirle que lo peor que él pudiera hacer para alterar la economía o el mercado de valores es comenzar una guerra comercial. O retirarse del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) con Canadá y México, tal y como lo evidenciaron claramente los mercados la semana pasada cuando cayeron reaccionando a un informe de que los funcionarios canadienses temían que la retirada de Estados Unidos fuera inminente. Eso no significa que no esperemos que el Sr. Trump tome lo que proclamará como severas acciones contra China o contra otros países. O que deje de quejarse. De hecho lo anticipamos.

Simplemente no creemos que nada igualará las amenazas de su campaña; o que sus acciones causarán una guerra comercial total.

2. La venidera reacción negativa en contra del intento de China de obtener el liderazgo mundial

Al discurso de Xi Jinping ante la élite de Davos el año pasado se le dio mucha importancia como un momento que significaba la transferencia del liderazgo global y otro clavo en el ataúd del orden liberal de la posguerra. La iniciativa del Sr. Xi del Cinturón y la Ruta de la Seda ha sido aclamada como una maravilla estratégica.

Sin embargo, también existen indicios de que China pueda haberse extralimitado o que lo haya hecho prematuramente. Es probable que este año presencie la introducción de nuevas restricciones sobre la inversión en Estados Unidos y en la Unión Europea (UE) dirigidas a China y a su intento de ‘engullir’ las compañías tecnológicas y otras empresas estratégicas.

También pudiera ser el año en el que la iniciativa del Cinturón y la Ruta de la Seda encuentre resistencia en algunos de los países que atraviesa.

3. El Reino Unido pasará la primera mitad de 2018 debatiendo qué tipo de relación comercial quiere tener con la UE después del Brexit y la segunda mitad teniendo dudas

Visto desde el otro lado del Atlántico, lo más sorprendente de las negociaciones del Brexit ha sido cuánta incertidumbre existe en relación a los objetivos del Reino Unido 18 meses después de la votación que sacudió el orden liberal global. ¿Una presencia continua en el mercado único? ¿Un lugar dentro de la unión aduanera? ¿Cortar toda afiliación con la UE?

No está claro si el gobierno de Theresa May tan siquiera sabe qué es lo persigue o qué aceptará la población y la comunidad empresarial británica.

4. Las cosas van a empeorar en la OMC

Ésta es un área en la que no anticipamos moderación alguna del Sr. Trump. Un bloqueo por parte de la administración de Trump en cuanto al nombramiento de nuevos miembros al organismo de apelación de la Organización Mundial del Comercio (OMC) ya ha generado temores de que Estados Unidos se propone inutilizar el sistema. Washington ciertamente está buscando un cambio, y lo más probable es que simplemente las cosas empeoren.

Ya tres de los siete escaños en el órgano de apelación están vacíos. Para fines de septiembre de este año, se espera que haya otra vacante, dejando sólo a tres miembros para manejar un creciente número de casos. Nuestra corazonada es que la OMC enfrentará una verdadera crisis en 2019.

5. El TPP se mantiene por delante de la RCEP

Desde que el Sr. Trump sacó a Estados Unidos del Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP, por sus siglas en inglés) hace un año, su futuro ha sido incierto. Pero después de llegar a un acuerdo en Vietnam en noviembre, los 11 países restantes liderados por Japón están ansiosos por terminar la labor durante el primer trimestre de este año.

Eso, según dicen los funcionarios de los países integrantes del TPP, puede significar proseguir sin Canadá, el cual bloqueó un acuerdo al margen de la cumbre del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC, por sus siglas en inglés) en Da Nang. Y así entonces comienza el juego de ver quién parpadea primero.

Pero las 11 negociaciones del TPP, sin embargo, están mucho más avanzadas que las de la Asociación Económica Regional Integral (RCEP, por sus siglas en inglés) la que, durante mucho tiempo, ha sido considerada como la respuesta liderada por China.

6. Los países africanos tendrán dificultades para completar un acuerdo comercial continental

En 2012, los miembros de la Unión Africana (UA) acordaron buscar la creación de un mercado único que incluiría a más de mil millones de personas, 55 países y $3.4 billones en producción económica. No llegaron a un acuerdo el año pasado como lo habían prometido originalmente.

Y no parece que las cosas mejorarán en lo absoluto este año.

7. La UE finalizará nuevos acuerdos comerciales con el Mercosur y con México

La búsqueda de un pacto comercial con el bloque comercial latinoamericano fue una habitual broma en Bruselas durante muchos años. Pero el nuevo gobierno en Argentina y un incentivo para que la UE aproveche una débil agenda de negociación estadounidense están cambiando la ecuación.

Mientras tanto, tanto la UE como México tienen numerosos incentivos para actualizar su acuerdo comercial bilateral de 17 años antes de las elecciones presidenciales mexicanas de mitad de año. Después de una reunión en diciembre, ambas partes declararon que estaban “muy cerca” de lograr un acuerdo.


Por: Shawn Donnan
Financial Times

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