Tecnología: Mejor apuesta contra el contrabando

En Guatemala y Costa Rica un App facilita a los ciudadanos denunciar la venta de cigarrillos ilegales

Alberto Arguedas web

Aunque las autoridades encargadas de combatir el contrabando de cigarrillos y otras mercancías en Costa Rica y Guatemala consideran que el combate de esta actividad, para ser efectivo, requiere de una mayor cooperación entre las autoridades aduaneras de la región centroamericana y Panamá, la realidad es que la tecnología ha comenzado a identificarse como una de las herramientas más eficaz en esta materia.

Un ejemplo del papel que el desarrollo tecnológico puede tener en la lucha contra el contrabando en general es la App, Mercado Ilegal, desarrollada por la Cámara Americana de Comercio de Costa Rica (Amcham Costa Rica), que le permite a los ciudadanos denunciar de forma anónima los sitios en los que se comercializa cigarrillos introducidos a ese país sin pagar los impuestos correspondientes, facilitando la acción de la Policía Fiscal contra las redes de contrabandistas.

Alberto Arguedas, director ejecutivo de Amcham Costa Rica, explicó a Capital Financiero que esta nueva herramienta tecnológica es parte de una serie de iniciativas que buscan combatir el comercio ilícito de mercancías como la creación de un Comité Contra el Comercio Ilícito en el que participan diversas organizaciones empresariales del país y del establecimiento de una alianza público-privada destinada a educar a la población y   a los comerciantes sobre el impacto negativo que tiene para la sociedad prácticas como el contrabando de mercancías y la falsificación de marcas.

Arguedas explicó que la App Mercado Ilegal le permite al consumidor reportar, vía sistema de posicionamiento global (GPS, por sus siglas en inglés) los sitios en que se comercializa mercancía ilegal, transformando la información en un mapa de situación que le indica a las autoridades del Ministerio de Hacienda cuales son las zonas del país en las que se concentra este tipo de prácticas ilegales y facilitando la incautación de esta mercancía y detención de quienes las introducen al país o la comercializan.    

Explicó que esta App ya está siendo replicada en Guatemala y que se adelantan gestiones con la Amcham de Panamá para que también pueda disponer de ella, ya que, además de facilitar la acción de las autoridades contra el comercio ilegal, es un instrumento que permite generar información estadísticas sobre el comercio ilegal, facilitando también la labor de educación del público en general.

Fernando Rodríguez, viceministro de Hacienda de Costa Rica, considera que sin duda alguna la tecnología podría ser la solución para incrementar el control de las mercancías que ingresan al territorio fiscal de ese país y evitar que terminen siendo comercializadas sin pagar los impuestos correspondientes.

Rodríguez considera que los contenedores que transportan cigarrillos u otras mercancías que pueden comercializarse ilegalmente, como licores, por ejemplo, podrían contar con un dispositivo que indique a las autoridades fiscales su ubicación y desplazamiento mediante GPS, de forma que si estos se detienen o salen de la ruta establecida rumbo a un  recinto aduanero o a otro país, pueda ser objeto de una acción inmediata por parte de la Policía Fiscal.

Esta idea cuenta con el respaldo de  Ana Elena Guzmán, fiscal de la Sección de Delitos Económicos del Ministerio Público de Guatemala, quien estima que las organizaciones dedicadas al contrabando de mercancía ilícitas son parte del crimen organizado y que para combatirlas hay que utilizar nuevos mecanismos de investigación, entre los que destacó las escuchas telefnónicas.

De acuerdo con Rodríguez y Guzmán, lamentablemente las sociedades latinoamericanas han tenido una actitud muy laxa en el caso del contrabando de cigarrillos, por ejemplo, debido a que se piensa que este tipo de comercio ilegal solo afecta a las empresas transnacionales que distribuyen grandes marcas, sin embargo, la realidad es que no se trata de un comercio informal, sino de una red criminal que generan cientos de millones de dólares de ganancia mediante la evasión fiscal, afectando las posibilidades de crecimiento de los países de la región y de los gobiernos para dar respuestas a las necesidades de la población, por lo que debe ser combatida aplicando todos los medios disponibles.

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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