Twitter no logra capitalizar su influencia

Twitter no logra capitalizar su influencia

Cede a otros el control de cómo sus usuarios lo consumen

Twitter Vogel mit Megaphone

Independientemente  que usted sea un novato o todo un experto en Twitter, lo más probable es que lo aprovechará mejor evitándolo todo lo que pueda. Borre la aplicación de su teléfono. Aléjese de su sitio Web y de la aplicación para la computadora. Simplemente cierre la sesión.

Entender por qué este es el caso, ilustra el problema más grande que tiene Twitter Inc.: El servicio llega a muchas más personas que las que tienen cuentas o usan regularmente Twitter directamente. La empresa incluso mide esto.

Aunque reporta 313 millones de usuarios activos al mes, la audiencia total a la que se dirige es 800 millones. Eso incluye a personas que ven tuits fuera del sitio Web o de la aplicación de Twitter, como cuando son incluidos en una página Web o un artículo noticioso. Y eso ni siquiera da cuenta de las cosas que la empresa no puede contabilizar, como los segmentos de noticias en los canales de cable que consisten en leer tuits en voz alta.

A Twitter le gusta promover esos números porque ilustra su influencia. Pero todo este consumo de tuits fuera de Twitter también puede ser interpretado como un fracaso masivo del diseño del producto. Muestra que Twitter es tan malo para resaltar su contenido más valioso que, en una forma de arbitraje de información, se ha creado todo un ecosistema de otros jugadores que lo hacen en su lugar, desde aplicaciones externas hasta servicios de análisis de datos, pasando por los mismos medios de noticias.

Es posible que el futuro de la empresa, que no es rentable, dependa de su habilidad para capturar una mayor parte de su audiencia, especialmente después de haber reportado hace poco que el número de personas que usan Twitter subió apenas 1% en el segundo trimestre frente al periodo previo.

De forma más amplia, el problema de Twitter es el mismo que tienen los medios de comunicación, con los que se ha vuelto simbiótico: Twitter es un lugar en el que la gente crea contenido, pero cede a otros el control de cómo lo consume el público.

Este es un experimento que todos los usuarios de Twitter que se consideran consumidores concienzudos de noticias deberían hacer: Descargue Nuzzel, una aplicación externa de Twitter, y úsela por una semana en lugar de la aplicación original de Twitter. Nuzzel, que ya tiene dos años, le muestra los enlaces que son más tuiteados por las usuarios que usted sigue en el servicio.

Hace un año escribí que uso Nuzzel todos los días y que mi dependencia en ella ha ido aumentando. Cumple con el lema publicitario de Twitter (Vea lo que está pasando) mejor que Twitter.

No es que Twitter no lo esté intentando. Los cambios recientes incluyen un algoritmo que ordena algunos de los tuits que muestra a los usuarios y una pestaña de Momentos, diseñada para resaltar contenidos fuera del flujo cronológicamente ordenado de tuits, que ha sido el sello de Twitter desde su lanzamiento hace 10 años.

Estamos tomando las decisiones adecuadas para nuestro producto y eso nos proporciona una base para un crecimiento futuro, dijo el presidente ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, durante el anuncio de los resultados financieros.

La empresa declinó sin embargo hacer comentarios para este artículo.

Si observa el ritmo al que Twitter está haciendo cambios a su producto, es significativamente más rápido que lo que ha sido hasta ahora, dice Ian Ownbey, uno de los primeros empleados de la empresa que subsecuentemente creó OneShot, una aplicación para publicar tuits. Pero estos cambios incrementales sencillamente no alcanzan.

Hay una cantidad gigantesca de datos valiosos en Twitter a los que la gente no puede acceder con suficiente facilidad, dice Jonathan Abrams, fundador y presidente ejecutivo de Nuzzel. Por cada científico y bibliotecario que está en Twitter existen 10 que probablemente no lo están, añade.

En defensa de Twitter, la empresa enfrenta el dilema clásico de los servicios populares: ¿Cómo realizar cambios radicales para atraer nuevos clientes sin alienar a una amplia y fiel base actual? Una persona al tanto de los tejemanejes dentro de la compañía dijo que ese debate está en la mente de cada persona que hoy trabaja en la empresa.

Christopher Mims
Dow Jones

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