ZLC espera aumentar sus reexportaciones a Cuba

ZLC espera aumentar sus reexportaciones a Cuba

En el primer semestre de este año la isla compró en la zona franca mercancías por un valor de $126,4 millones

ZLC

Aunque la importancia de Cuba como mercado ha disminuido para la Zona Libre de Colón (ZLC) en los últimos años, debido al crecimiento de las relaciones comerciales de ese país con otros socios en la región como Brasil, Argentina, Uruguay y Venezuela, la decisión de Washington y La Habana de restablecer plenamente sus relaciones diplomáticas y comerciales, al poner fin al bloque comercial de Estados Unidos (EE.UU.) contra la isla, podría tener un impacto positivo para ese emporio comercial a corto plazo, aunque en este momento es difícil predecir cuál será el resultado final a  largo plazo.

Por todos es conocidos que el año 2013 no fue el mejor para la ZLC , de hecho, aunque las reexportaciones alcanzaron una valor de $14.735,5 millones , al comparar ese monto con el registrado en 2012, se observó un caída de 8,7%, una tendencia a la baja que se mantuvo en 2014.

Las cifras disponibles del Instituto Nacional de Estadística y Censo (Inec) así lo confirman, ya que al cierre del tercer trimestre del año pasado ese indicador se ubicó en $9.742,5 millones, registrando un descenso de 12,7% respecto a los $11.165,2 millones alcanzados en el mismo período del año anterior.

Sin embargo, de acuerdo con el ex-presidente de la Asociación de Usuarios de la Zona Libre de Colón (AU), Severo Souza, el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y comerciales entre Cuba y EE.UU. podría ayudar a aliviar esta situación, ya que en la actualidad, pese a las restricciones impuestas por el bloqueo, ese país caribeño se ubica en la décimo segundo mercado en importancia para las reexportaciones de la ZLC, una posición que seguramente mejorará cuando las empresas panameñas puedan enviar a ese mercado productos estadounidenses libremente.

Cifras disponibles a la fecha indican que en el primer trimestre de 2014 Cuba importó mercancías de la ZLC por un valor de $64,1 millones y en el segundo trimestre lo hizo por $62,3 millones, lo que suma un total de $126,4 millones, colocando a ese país en la parte baja de la lista de principales destinos de las reexportaciones, que es encabezada por Puerto Rico con $1.056,3 millones, seguido por Colombia con $885,0 millones, Venezuela con $541,0 millones, Costa Rica con $318,9 millones y República Dominicana con $244,9 millones.

Souza explicó que la normalización de las relaciones diplomáticas y comerciales entre Washington y La Habana seguramente será un proceso largo, por lo que las empresas que operan en la ZLC deben estar preparadas para aprovechar las oportunidades que se abrirán en la medida en que el mismo avanza, destacando que la salida de Cuba de la lista de países que patrocinan el terrorismo internacional, por ejemplo, abrirá la posibilidad de que el Gobierno y las empresas establecidas en esa isla puedan adquirir productos estadounidenses, lo que incrementaría sus importaciones procedentes de la zona franca panameña.

Admitió que es posible que para Cuba resulte más económico comprar esos productos directamente a proveedores estadounidenses en lugar de adquirirlos en la ZLC, sin embargo, recordó que el gobierno cubano no cuenta con recursos para pagar todas sus compras en efectivo, que es como operan las grandes multinacionales, lo que ofrece una interesante oportunidad a los usuarios de la zona franca, pues éstos  están acostumbrado a ofrecer crédito a sus clientes, incluyendo a los importadores cubanos.

Por su parte, la vicepresidenta y ministra de Relaciones Exteriores, Isabel Saint Malo de Alvarado, admitió que a largo plazo el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y comerciales entre EE.UU. y Cuba podría tener un impacto negativo para la ZLC al permitirle a ese país caribeño comprar productos de forma directa a empresas estadounidenses, sin embargo, destacó que las buenas relaciones entre  países amigos nunca serán una mala noticia para Panamá.

Consideró que ciertamente el acuerdo alcanzado entre Washington y La Habana generará cambios en el comercio regional, pero destacó que el sector empresarial panameño es muy dinámico, con habilidades y  capacidad no solo para adaptarse a los cambios, sino también para sacar provecho de ellos. 

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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